E se Omicron fosse il miglior vaccino contro il Covid?

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Paura, curiosità e speranza. Si tratta di tre sentimenti differenti rivolti allo stesso soggetto: “Omicron”. La nuova variante pandemica può diventare il nostro peggior incubo o addirittura la prima strada verso la salvezza.
L’effetto di Omicron sul corso della pandemia sarà determinato da tre fattori: la sua trasmissibilità; il grado in cui elude le nostre difese immunitarie esistenti e la sua virulenza, o la gravità della malattia che provoca. Se si scopre che Omicron salta facilmente da un ospite all’altro, supera i nostri anticorpi neutralizzanti e causa complicazioni insolitamente pericolose, saremo tutti in guai seri.
Ma potrebbe anche rivelarsi per fare molte altre cose, con implicazioni più sottili. Se Omicron finisce per essere super contagioso, ad esempio, ma lieve nei suoi sintomi, potrebbe anche essere una buona cosa, una variante perfetta, giusto in tempo per Natale.

A questo punto, convivere con il coronavirus per gli anni a venire è quasi inevitabile. In molti paesi che hanno avuto vaccini in mano per la maggior parte dell’anno, i tassi di inoculazione non sono ancora vicini al 100%. Anche se ogni essere umano sulla Terra guadagnasse un grado di immunità dalla vaccinazione o dall’infezione, il virus potrebbe ritirarsi nei suoi numerosi ospiti animali, solo per rientrare nella popolazione umana in una forma leggermente diversa.

Dato che questo nemico non può essere sconfitto, avremmo tutti maggiori possibilità di sopravvivenza se fosse armato con una fionda anziché con un cannone. I medici del Sudafrica e di Israele hanno affermato che i casi di Omicron sembrano essere meno gravi di Delta, finora. Sono stati segnalati zero casi gravi o decessi tra i quasi 60 casi confermati nell’Unione europea.

Ma i dati sono molto limitati e soggetti a parzialità. Sono stati segnalati meno di 250 casi in tutto il mondo e la maggior parte di essi proviene dal Sudafrica, dove una popolazione più giovane della media potrebbe essere meno suscettibile alle complicanze del COVID in generale.

Se Omicron continua a mostrare segni di essere più mite di Delta, ovviamente è una buona notizia. Ma se si rivelasse anche diffondersi più rapidamente di Delta, questa potrebbe essere un’ottima notizia. Quando due varianti sono in circolazione, quella che infetta più persone più rapidamente tenderà a dominare. Quella variante potrebbe prevalere o perché si replica più rapidamente nei suoi ospiti umani e si diffonde in modo più efficiente tra di loro, ovvero è più trasmissibile, o perché elude più abilmente l’immunità che già abbiamo.

Omicron potrebbe, ovviamente, rivelarsi praticamente qualsiasi cosa. Forse è un po’ più trasmissibile di Delta, ma non più virulento; questo, ha detto Kirk Sell, potrebbe rimandarci a programmi di mascheramento e distanziamento sociale più severi per un po’. Oppure potrebbe essere meno trasmissibile di Delta, e non meglio a scivolare oltre le nostre barriere immunitarie, nel qual caso “sarà un blip all’orizzonte” indipendentemente da quanto sia virulento, secondo Halloran. Se ciò accadrà, torneremo effettivamente dove eravamo due settimane fa: bloccati con Delta e aspettando che la prossima scarpa scenda.

Ci sono destini peggiori. “In un certo senso, Delta è la variante ideale”, ha detto Scarpino: è abbastanza trasmissibile da dominare le varianti più pericolose e la sua virulenza può essere controllata attraverso la vaccinazione. Nelle prossime settimane scopriremo se Omicron avrà il suo lato positivo o se sarà catastroficamente peggio.

 

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